De vierde industriële revolutie

“Onzin, als je oud bent zal je toch al het huishouden moeten doen!” gebaart docent tegen mij. Ik betoogde dat al onze werkzaamheden in huis binnen kortste keren door huishoudrobots over zullen worden genomen zodat ik niet meer hoef af te wassen. Het was 2002. Ik was 12, eigenwijs en ver vooruitziend wat het invloed van nieuwe technologie in onze alledaagse levens betrof.  Toen ik nog kranten las, lees ik tegenwoordig nieuws via Google News en socialiseerde ik met vrienden via Facebook of Skype wat ik toen via MSN deed.

Als iemand hele scheepslading bewegende knipogende emoticons naar mij msn-de blokkeerde ik dat persoon zonder pardon. Chatgesprekken waren leuk en ik raakte met onbekenden die ik via Ilse Chat en MSN Groups bevriend, MSN was het licht in tijdperk van mijn sociale isolement tijdens mijn puberteit. Door het geluk en toeval ontmoette ik er zelfs doven, want social networks zoals Hyves en Facebook bestonden nog niet.

Al een tijdje hebben we huishoudrobots die te koop worden aangeboden, toch zie ik af van het aankoop; want het is nog een onding en bespaar ik mijzelf een hele hoop geld en gedoe. We komen er nog wel.

Het ontwikkeling van technologie is de afgelopen decennia’s zo ver gekomen dat we nu al spreken over Internet of Things, zelfrijdende wagens, geautomatiseerde trein/metro/tramnetwerk, zelfvliegende vliegtuigen, volledig geautomatiseerde distributienetwerk en niet te vergeten: geautomatiseerde vertaling/vertolking door spraakherkenningssoftware. Onlangs heeft World Economic Forum aangekondigd dat we aan het begin van de vierde industriële revolutie zitten. Dit wordt gekenmerkt door het gebruik van het 3D-Printers, kunstmatige intelligentie en natuurlijk het Blockchain van Bitcoin; het onderliggende financiële laag van alle autonome systemen.

Nu spreekt men over het vervangen van beroepen door geavanceerde technologie, taxi en buschauffeurs zijn een greep van vele beroepen die binnenkort door geautomatiseerde wagens worden vervangen. Distributie tussen supermarkten en bevoorradingscentra’s worden vervangen door Drones of effectiever opgezet, zodat er nog minder personeel nodig is. Zo kan ik nog meer details van het eindresultaat van de vierde industriële revolutie bedenken en daar blijft het niet bij want bij het vijfde industriële revolutie zal alle beroepen door mensen overbodig zijn.

Als je een kind van 9 jaar over Floppydisk vertelt, zal hij jou raar aankijken en vragen wat het is. Doet pijn aan je hart als hij het niet weet of wat denk je van Gameboy? Bijna geen kind kent het. Effect van de vierde revolutie is pas bij 2030 merkbaar als hij jou vraagt wat een taxichauffeur betekent en dat het raar of vies is dat een mens de ander een dienst aanbiedt/levert. Liever door drones dan door mensen, nietwaar? We doen dit allemaal omdat het goedkoper is en we betere kwaliteit door krijgen. We zijn eenmaal blij met automatiseringsproces dat we snel vergeten hoe we onze beroepen zijn gehecht. Net als kikker op hete pan vergeten we dat voor het gemak.

 

Laatste jaren zijn er startups bijgekomen die gericht zijn op het spraak-naar-tekst dienst, het aanbieden van avatar-achtige gebarentolk en het vereenvoudigen van communicatie tussen horenden en slechthorenden. Er zijn aantal startups op het internet te vinden, dus het lijstje:

  • Rogervoice – Biedt spraak naar tekst en andersom aan via telefonische contact, naar mijn ervaring werkt het – met juiste instellingen – 95% goed.
  • AVA – Spraak naar Tekst op locatie, dus je telefoon ontvangt spraak in omgeving; dus het kan van je dokter of vrienden afkomen, en je ziet het spraaktekst op je smartphone verschijnen. Hier heb ik nog geen ervaring mee.

Bestaande technologieën die al een tijd beschikbaar zijn:

  • Sony Entertainment Access Glasses – Eerste generatie ondertitelingsbril
  • https://www.google.com/intl/en/chrome/demos/speech.html – Google Speech, veelgebruikte spraakherkenningssoftware (Youtube Ondertiteling, Rogervoice, etc)
  • http://www.signtime.tv/ – Duitse initiatief in omzetten van spraak naar avatar-gebarenmodel.

Google Voice lijkt een belangrijke spil te zijn van startups die speech naar text willen aanbieden, bij Google staan ze niet stil en publiceren ze onderzoeksverslagen zodat iedereen mee kunnen lezen hoe ver we voor staan op gebied van spraakherkenning. Het ontwikkeling van spraakherkenningstechnologie is goed te volgen als je CC bij engels-gesproken clips aanzet, vergeleken met aantal jaren geleden is het vooruitgang goed te merken. En dat is te merken aan betere ondertitels. Ik kan met  zekerheid zeggen dat minstens 85% van alle spraak correct wordt omgezet, dit is dan ook afhankelijk van het spreektempo, accent van de sprekers en kwaliteit van microfoons.

Aan het begin van introductie van Cochelaire Implantaat dacht men angstig dat het de dovengemeenschap de doodsteek zou toebrengen. Tot nu toe staat het gemeenschap nog steeds overeind. Echter de technologische middelen worden met de dag geavanceerder dat niet alleen het dovengemeenschap maar zelfs de beroepen die verwant zijn met het gemeenschap als sneeuw voor de zon verdwijnen.

Dankzij de technologische vooruitgang, ik zeg maar wat, spraakherkenningssoftware in combinatie met Google Glass-achtig bril, zal een dove persoon bijna-ervaring van een niet-dove bezorgen. Natuurlijk is het bril tegenwoordig zo fors en opvallend, maar we hebben geleerd dat het daar niet bij stil staat en kunnen we in het toekomst een kleine computer aan onze brilmontuur koppelen; SmartGlass! Of het wordt zo klein dat we zelfs het ondertiteling-lens in onze oog stoppen om als een bijna-volwaardige niet-dove in maatschappij rond te lopen; SmartLens! Geen CI voor nodig, want daarvoor moet men heftige operatie ondergaan en is het stamceltherapie ook weer wat dichterbij.

Het dovencultuur kan zichtbaar blijven als we in onze eigen gebarentaal met niet-doven communiceren, wat door het lens of door het computer-aan-montuur wordt opgepikt en vertaald naar spraak. Zo lijkt het alsof je tegelijkertijd praat en gebaart.

In het licht van aanbieding van dergelijke apparatuur zal het UWV en het VNG hun aanbestedingsregels omtrent gebarentolk en schrijftolken wijzigen, want: waarom 50 euro per uur exc. BTW en reiskosten aan gebarentolk besteden als het ook bijna-gratis kan en bovendien nog beter werkt naarmate het technologie de gebruiker nonstop leert kennen?

Gebarentolken worden prompt niet meer gevraagd evenals schrijftolken. Want alleen rijke doven/slechthorenden kunnen ze betalen (als ze dat willen). Ook doofblinden zullen meer in staat zijn om zelfstandig te functioneren. Gebarendocenten? Die zullen hun beroep voor een tijdje op dovenscholen nog behouden of babygebaren cursussen geven, daarna houdt het op

Behalve dat het goedkoper is, is het voor doven en slechthorenden verleidelijk om extra zelfstandiger te functioneren. Wat doven bijvoorbeeld in het verleden gewend zijn om via een lange brug van niet-doven – niet-doven – hun vrienden even snel via telefoon te afspreken, doen we het op onze gemak via Whatsapp / Facebook met een paar tikjes en chatjes. Als we dat al doen, waarom zouden we dan het veelbelovende, geavanceerde ondertitelingsbril / lens, of zelfs nog een betere technologie afwijzen om alleen onze dovencultuur te beschermen? In plaats daarvan denken we aan zelfbevordering en een meer onafhankelijk bestaan, en grijpen we elke kans die voor ons liggen.

We denken alleen maar aan onszelf…

Terugblik: Lerengebaren.nl

Als een Dove zijnde kan je veel doen. Ik deed veel, voordat ik volledig het Dovengemeenschap binnentrad was ik een actieve ondernemer. Op mijn 18e begon ik als hobby gameservers te verhuren waarvan ik op mijn beurt weer de fysieke servers ging huren. Het begon een serieuze wending te nemen waardoor ik me bij het KvK als eenmanszaak genaamd Gservers.nl liet registreren. Toen was het ondenkbaar dat een 18-jarige Dove nog wonend bij zijn moeder al een snel groeiende eenmanszaak had.

Snel daarna al stapte ik van het huren van servers af en begon ik in nieuwe servers te investeren. Alles wat ik verdiende investeerde ik meteen. Binnen kortste keren had ik ruim 50 servers, aantal gigabit verbindingen via XS4ALL lopen. Ik had lopende contracten met duizenden klanten.

Toentertijd was het voor vele puistige computernerds een natte droom  om een full-size rack vol met servers bij een professionele Datacenter in te hebben hangen met wirwar aan UTP/Power kabels.

Succesvol was het wel, echter groeide het geheel te hard. De prijzen die ik vroeg waren te laag om alle kosten te dekken..laat staan een extra medewerker in te huren. Op mijn 22-jarige leeftijd besloot ik er plotseling mee te stoppen wat ik achteraf niet had moeten doen. Duizenden klanten moesten in korte tijdsbestek hun hiel ergens anders zoeken om hun websites/gameservers veilig te stallen.

Rijk ben ik niet door geworden, wel wijzer.

Fast-forward naar nu, 29-jarig, nog steeds op zoek naar mijzelf..ook nog zoekende naar het element van het leven waar ik me volledig voor in wil zetten. Ik weet dat ik een laatbloeier ben, maar nu mijn 30-jarige leeftijd met elke seconde dichterbij begint te naderen voel ik het groeiende druk. 30 – 40 jarig periode is het geweldigste periode dat je van je leven hebt zegt men. Ik moet het nog maar zien gebeuren.

Hoewel ik binnenkort officieel gebarendocent word en ik vanaf februari in Den Haag/Rotterdam gebarencursussen ga geven, Gebarenschool.nl aan het eind van januari ga lanceren. Interessante van het website is dat iedereen voor vast bedrag per jaar wekelijks gebarenopdrachtjes krijgen en op die manier het NGT blijven oefenen.

Gebarenschool.nl is gebasseerd op Lerengebaren.nl maar dan inclusief interactiviteit met gebarendocenten.

Naast mijn beroep als gebarendocent ben ik ook softwarearchitect. Ik heb veel kunnen bijleren met als doel het verder ontwikkelen van Leren Gebaren en Doven Oppas. Bij beide houdt het ontwikkeling nooit op, want ik leer graag nieuwe dingen bij.

Nuttigheid scheidt zich aan beide kanten, terwijl ik leer hoe ik functies in elkaar kan coden leren anderen gratis het NGT en kan men gebarentalige oppassers vinden.

Welnu, de statistieken van Lerengebaren.nl; opgenomen van Google Analytics:

 

Zoals het je opvalt staat het aantal bezoekers van december 2015 en januari 2016 er niet in, omdat het periode van december nog niet volledig verwerkt is en jaunari 2016 nog niet voorbij is.

Gezien het bezoekersaantallen is het ontwikkeling van Lerengebaren.nl mooi te volgen, zo begon het website met gemiddeld 3000 bezoekers per maand..wat zich vertaalt naar ruim 100 bezoekers per dag. In November ontwikkelt dat zich naar ruim 7000 bezoekers per maand.

Het website verwerkt dus gemiddeld 250 – 300 bezoekers per dag met pieken naar 800 per dag, alleen om het gebarentaal en al te leren. Gemiddeld blijven ze er ongeveer 5 minuten op het website, echter is dat gemiddelde in november gestegen naar ruim 6 minuten.

Het groeiende aantal bezoekers per dag en dat steeds meer mensen meer tijd op het website doorbrengen duidt aan dat het interesse naar gebarentaal afgelopen tijd is gegroeid. Voor mij is dat geweldig nieuws en geeft mij ook motivatie om het website verder te ontwikkelen.

Apart eigenlijk, terwijl er steeds minder werk voor gebarendocenten beschikbaar is, het aantal aanmeldingen voor gebarencursussen globaal in Nederland vermindert. Is dit een signaal van het veranderende markt, dat het van analoge cursusmethoden naar digitale methoden begint te verschuiven? Ik kan nog niet veel over zeggen omdat op dat punt er meer vragen dan antwoorden zijn.

Afgelopen zomer heb ik het app Leren Gebaren uitgebracht voor Android en iOS. Hoewel het reviews matig blijft, is het app ruim 5000 keer gedownload. In latere post ga ik meer over wijden en dieper ingaan waarom het gebruiksvriendelijkheid van het app niet naar verwachting is.

Ook zal ik in andere post meer wijden aan het website Dovenoppas.nl dat in het toekomst een breder platform voor gebarentalige oppassers en kinderen moet dragen.

Voor Dovenoppas.nl heb ik in het toekomst veel bijzonders te melden, so stay tuned!